“Police Politique” PERFORMANCE

IMG_4065At the April 2, 2015, a 75k-strong anti-austerity demonstration in Montréal, I found a discarded protest sign that lay in the mud in Square Victoria. The protest sign is hand-painted in three colours and has an irregular shape with a flat top and a rounded bottom. It has a cardboard armband taped to its back side that I slid around my forearm to reveal is as a shield. I have collected many posters since the beginning of the Printemps 2015 anti-austerity campaign, but this was the first protest artefact added to the archive.

Apparently, the #PolicePolitique shield belonged to a girl from Université de Sherbrooke who came to the Montréal demo on bus #4. I ask her : Why did you abandon the protest sign at the beginning of a demonstration after its meticulous fabrication? Did you drop it, loose it or discard it deliberately?

Une linographie inspirée par notre projet « Police Politique ». Imprimée par Isabelle Desbiens.

Une linographie inspirée par notre projet « Police Politique ». Imprimée par Isabelle Desbiens.

Regardless of the answer, I will honour your shield and carry it in the demo for you. I have added it to the archive and will now use and reuse it for my second project of artefact activation. The first focused on reusing the banner “Ici comme ailleurs on a raison de se révolter“, already collected within the Artéfacts Archive, and re-activating it by carrying in demonstrations. What better role could an oppositional artefact have than to be back on the streets?

Une adaptation québécoise/montréalaise de l'oeuvre de Sergio Garrido.

Une adaptation québécoise/montréalaise de l’oeuvre de Sergio Garrido.

The #PolicePolitique protest shield will be carried in subsequent demonstrations during the #Printemsp2015 anti-austerity movement. But I am taking the concept a bit further. The police brutality has become commonplace in their efforts to quash the demonstrations (just like they did during the 2012 printemps érable as expressed by these artefacts). Their gratuitous violence grows in intensity and is encouraged by the current government and most corporate media editorialists in their collaborative effort to denigrate the oppositional movement. The police are political. Political profiling against oppositional movements in Québec became obvious during the 2012 student protest and students and others are no strangers to it today. As a result, it seems entirely appropriate to continue carry the shield during protests to highlight this fact.

Une tuque avec le logo de la Fraternité des policiers et policières de police de Montréal

Une tuque avec le logo de la Fraternité des policiers et policières de Montréal que j’ai trouvé lors d’une manifestation et que j’ai ajouté à mon “costume” le 1er mai 2016.

The goal is to (re)mediate the shield into a photograph of the shield alongside police repression of demonstrations. The task is to encourage people to take photos of the #PolicePolitique shield being carried with the police in the background and to share the photograph online through social media using the #PolicePolitique & #manifencours. All the photographs found will be added to this page as part of this project to highlight the role police have in repression of the democratic practice of protest.

When someone take a photo of the shield being held in the proximity of police repression, I assume that the message expressed by the shield has captured their imagination. The photo’s redistributing may capture the imagination of others who may denounce the practice. It is a small-scale pressure tactic, a political statement, an expression of opposition.

If you have seen or taken a photo of the #PolicePolitique shield within a demo, please email the photo and share it within your networks.

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Manifestation anticapitaliste du 1er / Anticapitalist May 1st demo – Montréal – 1 mai/May 2016

Devant Sofitel, rue Sherbrooke Ouest. 1er mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Devant Sofitel, rue Sherbrooke Ouest. 1er mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Rue Sherbrooke Ouest, 1 mai 2016. Photo : Annik MH de Carufel.

Rue Sherbrooke Ouest, 1 mai 2016. Photo : Annik MH de Carufel.

Boul de Maisonneuve Ouest. 1 mai 2016. Photo: Arthur Letourneau-Vachon.

Boul de Maisonneuve Ouest. 1 mai 2016. Photo: Arthur Letourneau-Vachon.

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Boul de Maisonneuve Ouest. 1 mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Lieu incertain. 1er mai 2016. Photo Robion edgar.

Lieu incertain. 1er mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Rue Ste-Catherine Ouest @ McGill College. 1 mai 2016. Photo: Dylan Schaub.

Rue Ste-Catherine Ouest @ McGill College. 1 mai 2016. Photo: Dylan Schaub.

 

Rue Ste-Catherine Ouest. 1 mai 2016. Photo: Joel Lemay.

Rue Ste-Catherine Ouest. 1 mai 2016. Photo: Joel Lemay.

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Rue Ste-Catherine Ouest. 1 mai 2016. Photo: Joel Lemay. Agence QMI.

Rue Sherbrooke Ouest. 1 mai 2016. Photo: Kadri Mohamed.

Devant Sofitel, rue Sherbrooke Ouest. 1 mai 2016. Photo: Kadri Mohamed.

Rue Ste-Catherine Ouest. 1er mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Rue Ste-Catherine Ouest. 1er mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Rue Ste-Catherine Ouest. 1 mai 2016. Photo: Robin Edgar.

Rue Ste-Catherine Ouest. 1 mai 2016. Photo: Robin Edgar.

A video by Submedia.tv.  (I pass with shield at 00:25-00:27).

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Manifestation du 1er mai contre l’austérité, etc. / May 1st demo against austerity, etc. – Montréal – 1 mai/May 2015

Rue Maisonneuve entre University et McGill College devant souricière, 1er mail 2015. Photo par The Stimulator.

Rue Maisonneuve entre University et McGill College devant souricière, 1er mail 2015. Photo par The Stimulator.

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Marche Action Climat / Climate Action March – Québec City – 11 avril/April, 2015

Non loin de l'Assemblé nationale, 11 avril 2015. Photo par Mario Reyes.

Non loin de l’Assemblé nationale, coin Boul. René-Lévesque Est, 11 avril 2015. Photo par Mario Reyes.

Dans le journal Le Soleil du 12 avril 2015:

Venu de Montréal, David ne voulait pas manquer l’occasion d’exprimer son désaccord envers les oléoducs, peu avant la rencontre des premiers ministres provinciaux. Les oléoducs «vont passer par Québec, alors la lutte est rendue ici». «Je ne pouvais pas manquer ce genre d’événement.» Habitué des manifestations, David a profité de la marche pour recycler sa pancarte «Police politique», trouvée à Montréal lors d’une manifestation. «Je suis un archiviste d’artefacts protestataires. J’ai voulu lui donner vie, car c’est très d’actualité», dit le militant, qui évoque les nombreuses arrestations lors des manifestations du printemps. S’il participait à la marche, David s’est montré critique envers l’événement. «Aujourd’hui, ce n’est pas une manifestation, c’est une marche; tous les éléments ont été décidés avec la police», exprime-t-il. «Ce n’est pas de la contestation pure.»

Non loin de l'Assemblé nationale, 11 avril 2015. Photo par Mario Reyes.

Non loin de l’Assemblé nationale, coin Boul. René-Lévesque Est, 11 avril 2015. Photo par Mario Reyes.

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Manifestation contre l’austérité / Anti-austerity demonstration – Montréal – 2 avril/April, 2015

Police Politique

On rue Sherbrooke, 2 avril 2015. Face blurred by photographer. Photo : ACAB Media.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo by Robin Edgar.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo by Robin Edgar.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par André Querry.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par André Querry.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par André Querry.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par André Querry.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par : Patrick Binette.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par : Patrick Binette.

Police Politique

On rue St-Denis, 2 avril 2015. Photo : Louis-Philip Pontbriand.

Une section de la vidéo de MADOC. Images Mario Jean.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par l'Activiste.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par l’Activiste.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par Anne-Catherine Archambault

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par Anne-Catherine Archambault

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par Inconnu.e (?).

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par No Justice No Peace Tutoyer la Police.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par No Justice No Peace Tutoyer La Police.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par No Justice No Peace Tutoyer La Police.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par No Justice No Peace Tutoyer La Police.

On Boul Robert-Bourassa (formerly University) looking west on rue Ste-Catherine, 2 avril 2015. Photo par No Justice No Peace Tutoyer La Police.